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Así le «robamos» el Malbec a los franceses

Las uvas llegaron al país bajo la presidencia de Sarmiento en el siglo XIX y se convirtieron en un emblema nacional

Los argentinos, especialmente los mendocinos, nos enorgullecemos de nuestros vinos y nos encanta que gente de todos los rincones del mundo nos reconozca por nuestro tradicional Malbec. Pero como muchas otras cosas que trajimos de Europa, el Malbec es una uva originalmente francesa. El portal Vivino repasó la historia de cómo llegó a nuestro país para quedarse.

Cuenta la leyenda que, varios siglos atrás, un inmigrante húngaro llamado Malbec plantó la uva en toda Francia, de ahí su nombre. Esa variedad fue la más plantada de Francia y produjo vino durante los primeros años vitivinícolas de ese país.

El Malbec echó raíces especialmente en Cahors, la región vitivinícola dominante en el suroeste de Francia durante la Edad Media. Gente de toda Europa elegía los vinos de Cahors, y la región tenía rutas comerciales establecidas en todo el continente.

Ese poder lentamente comenzó a pasar de Cahors a sus vecinos de Burdeos, en el oeste. En los siglos XVIII y XIX, Burdeos, al igual que hoy, era la más famosa región vinícola en el más famoso país de elaboración de vino en el mundo. Y al igual que en Cahors, el Malbec dominaba Burdeos. Hasta mediados del siglo XIX fue la uva más plantada.

Introducción a la Argentina

A mediados del siglo XIX el entonces presidente argentino Domingo Faustino Sarmiento contrató a un ingeniero agrónomo francés llamado Miguel Pouget para traer esquejes de vid a Argentina desde Francia. Argentina no contaba con una gran industria vitivinícola en el momento, y el objetivo era claro: construir una próspera industria del vino a imagen de la francesa.

El Malbec fue sólo una de las muchas variedades que Pouget trajo con él, y para plantarla eligió Mendoza, al pie de la Cordillera de Los Andes. La uva prosperó en nuestro suelo y nuestro clima y rápidamente se convirtió en la más plantada en Argentina. Los enólogos argentinos le agarraron el gusto más que a las otras variedades francesas, y aunque todavía estábamos a años de distancia de producir vinos de alta gama, finalmente nuestro país tenía una base sobre la cual construir su identidad vitivinícola.

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La caída del Malbec en Francia

Mientras tanto, en el viejo continente, Cahors fue gravemente golpeado por «la gran plaga del vino francés» que acabó con más del 40% de los viñedos de Francia a mediados del siglo XIX. La larga y rica historia de elaboración de vinos en Cahors desapareció, junto con sus plantaciones de Malbec.

Burdeos, la otra región productora, experimentó la misma plaga y, en adición, una helada que destruyó gran parte de su superficie de Malbec.  Los viñateros locales tomaron esto como una oportunidad para reemplazar el Malbec con otras variedades, como Cabernet Franc, Cabernet Sauvignon y Merlot.

El Malbec, una vez muy popular, perdió su magia. Burdeos vio poco futuro con esa uva. Actualmente, aunque Burdeos todavía utiliza Malbec en sus vinos, es raro encontrar más de un 1 por ciento de este varietal, mientras que el Cabernet Franc, el Cabernet Sauvignon y el Merlot constituyen la mayoría de los famosos tintos de Burdeos.

El auge del Malbec en Argentina

Argentina no siempre produjo Malbec de alta calidad. De hecho, durante los primeros 150 años de su historia vitivinícola, el país produjo vinos estrictamente para el consumo interno. Fue hacia finales del siglo XX cuando se comenzaron a elaborar vinos para exportar, y ahora el país es reconocido mundialmente por producir grandes cantidades de Malbec en un amplio rango de precios.

Hoy nuestro país cuenta con más de 76.000 hectáreas de vides Malbec; le siguen Francia (13.000 hectáreas), Italia, España, Sudáfrica, Nueva Zelanda y Estados Unidos. En otras palabras, el Malbec es hoy «la uva» de Argentina.

Fuente: www.vivino.com

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